Wat betekent stiefouderschap?

Stiefouderschap betekent uiteindelijk dat je een stap verwijderd bent van het ouderschap. Ook al ben je niet van plan het ouderschap op je te nemen, toch wordt op zijn minst van je verwacht dat je invalt als de echte ouder afwezig is. Of je het leuk vindt of niet, in een gemengd gezin zul je wat ouderschap doen.

Stiefouderschap vergt beiden, jij en de biologische ouder. Deze relatie moet een solide eenheid zijn. Hoewel het tijd kan kosten om het respect van stiefkinderen te verdienen, heb je niettemin de volledige steun van de biologische ouder nodig. Jullie relatie komt op de toontafel en stiefkinderen ontlenen hun signalen aan de sterkte van deze relatie. Als deze relatie zwak is en gekenmerkt wordt door ruzies, zal jij als stiefouder gezien worden als de zwakke schakel in dit huishouden. Niet alleen moeten jij en de echte ouder een verenigd front vormen, je moet ook van je relatie een prioriteit maken. Als het erop aankomt, hebben echte ouders de neiging de kant van hun kinderen te kiezen, als de romantische relatie onstabiel is. Dit leidt tot machtsstrijd, manipulatie en gebrek aan respect. Als stiefkinderen al vroeg leren, dat ze zich niet kunnen bemoeien met je relatie met hun ouder, zien ze ervan af de een tegen de ander uit te spelen. Ze hebben geen andere keus, dan je geleidelijk te accepteren.

Eens worden over regels

Zorg ervoor dat jij en de echte ouder het eens zijn over regels en verwachtingen en laat de stiefkinderen weten wat die zijn. Probeer niet van de ene op de andere dag een ouder te zijn. Bedenk dat je stiefkinderen hoogstwaarschijnlijk niet om jou gevraagd hebben. Hoewel je een burgerlijke behandeling kunt verwachten, die door de echte ouder versterkt moet worden, kunnen je stiefkinderen een tijdje afstandelijk en gereserveerd blijven. Ze vrezen hun ouder aan jou te verliezen en het kan enige tijd duren voor je ophoudt een bedreiging te zijn. Hier zijn een paar tips om een goede stiefouder te zijn:

  • Breng geduld op en geef tijd voor aanpassing
  • Betrek je met je stiefkinderen en toon oprechte belangstelling.
  • Zit niet op het hek te wachten op hun reactie – dat maakt ze wantrouwiger
  • Ben jezelf en speel geen rol in de aanwezigheid van je stiefkinderen
  • Handhaaf de regels die voor hen zijn opgesteld
  • Bied je hulp aan en vraag hen je te helpen met taken
  • Ben een eensgezind front met de echte ouder
  • Maak van je romantische relatie een prioriteit
  • Heb een identiteit als echtpaar onafhankelijk van de kinderen
  • Doe dingen met de kinderen en alleen als stel
  • Houd vast aan de privacy van het paar
  • Zeg nooit iets negatiefs over een van hun familieleden
  • Laat hen toe van hun andere echte ouder te houden, die niet bij hen woont
  • Ben vriendelijk en wees eerlijk
  • Als ze oud genoeg zijn, laat ze dan weten dat ook zij verantwoordelijk zijn voor harmonie

Stiefouder zijn gaat gepaard met beloningen en straffen. Wees voorbereid op de ups en downs. Maar als je het licht aan het eind van de tunnel kunt zien, kunnen de beloningen de moeite meer dan waard zijn.

Joke Roels – Psychotherapeut in Westerlo. Helpt als auti-coach, opvoedingscoach, thuisbegeleider, psychotherapeut, online-coach en organiseert elke schoolvakantie (behalve de Kerstvakantie) Time Out Projecten voor gezinnen met kinderen die opvoedingsproblemen ervaren.

Neem gerust contact met me op.